I hela världen lär det finnas omkring 400 olika sorters björnbär. I södra och mellersta Sverige växer ett tiotal arter. Det är fjolårsskotten som blommar och bär frukt. Björnbärsbusken blir en till två meter hög med både böjda, krypande och klättrande skott. Själva bäret är en sammansatt frukt med många små stenfrukter.

Doftlösa slår de vita, rosa eller violetta blommorna ut i juni, medan bären mognar svarta i augusti och framför allt i september. När bären mognar skiljs de inte från den upphöjda blombottnen, till skillnad från exempelvis hallonet, utan faller av tillsammans med denna.

Björnbären växer längs bland annat stenmurar och bergssidor och är trots de taggiga buskarna ganska lätta att plocka.

LÄTTA ATT PLOCKA

Trots taggiga buskar som kan bilda ogenomträngliga snår är björnbären ganska lätta att plocka, om man kan stå ut med någon liten rispa. Bären växer lätt åtkomliga längs stenmurar, bergssidor, havsstränder, skogsbryn och ängsmarker. Tar du hem skott från vilda björnbär, eller planterar odlade, trivs de särskilt bra mot en varm husvägg, gärna med stöd av en spaljé.

Björnbär ska plockas väl mogna om de ska ätas färska, eftersom de inte fortsätter mogna efter plockningen. Ska de konserveras kan de plockas något omogna, för att bättre klara hanteringen.
Förvara gärna de plockade bären i kylskåp om du inte använder dem direkt. I 20 graders värme har de en hållbarhet på högst någon dag, medan de klarar sig flera dygn i kylskåp.

MÄRKLIGT NAMN

Namnet björnbär sätter fantasin i rörelse. Att björnar tycker om blåbär har vi lärt oss genom visan Mors lilla Olle. Men skulle björnbären vara en ännu större favorit för de svenska björnarna? Förmodligen inte, även om den amerikanska svartbjörnen lär ha ett gott öga till björnbär, eller blackberry, som växten heter på engelska. I ”Kritisk ordbok öfver svenska växtnamnen” från 1880 står det att läsa:

”Anledningen till namnet Björnbär är svårförklarlig, då björnen aldrig vistas i de trakter, der Björnbärsbusken växer. I äldre tid kallades denna buske Brumbär, och så ännu vid vestra kusten; må hända härleder sig detta namn från det fornnordiska brum, löf, emedan bären sitta bland löfven, hvilket för de buskartade Rubi är högst karakteristiskt. Sedan det gamla ordet utdött ur språket synes man hafva förändrat brumbär till björnbär, dertill kanske föranledd af idéförbindelsen mellan björn och brumma.”

INNEHÅLLER ANTIOXIDANTER

Hur det än må vara med namnet, så är björnbäret både populärt och nyttigt. Som medicinalväxt användes björnbär under 1400-1600-talen mot blödningar, diarréer och stenar i urinblåsan. Avkok av blad och kvistar nyttjades mot lunginflammation och skabb, samt för läkning av sår.

Den mörklila, svarta färgen får bären från innehållet av antocyanin, en antioxidant som bland annat ska skydda mot solens UV-strålning och vara bra för kärlhälsan. Mycket antocyanin sägs också skydda mot bland annat blodproppar och demens. Bären innehåller dessutom mycket fibrer, flera viktiga vitaminer samt järn.

Även björnbärsbladen går att använda. En mix av blad från hallon och björnbär ger ett välsmakande te, som tack vare garvämnen verkar stoppande vid diarréer.

När det är den goda björnbärssmaken man vill åt är sylt, marmelad, saft, paj och kräm givna användningsområden. Bären går också att torka eller styckfrysa. Prova gärna receptet här nedan, där färska björnbär både blandas in i en lyxig sallad och passeras genom en sil för att ge smak till salladsdressingen!

Recept

LYXIG BJÖRNBÄRSSALLAD, 4 PERSONER

1 baguette, 0,5 dl olivolja, 1 ask eller påse ruccolasallad, 12 tunna skivor serrano- eller parmaskinka, 6 färska fikon när det är säsong (annars ev. några teskedar fikonmarmelad), 2 dl färska björnbär, 250 gram ädelost (till exempel Castello Danablu).

Dressing: 1 dl björnbär, 0,5 dl olivolja, 1 msk flytande honung, 1,5 msk balsamvinäger, 1 krm salt, 0,5 krm nymald svartpeppar

Gör så här: Passera björnbären genom en sil och blanda samman alla övriga ingredienserna till dressingen. Skiva baguetten i tunna skivor och stek dem gyllenbruna i olivolja. Fördela sallad, ost, björnbär och skinka på ett fat. Dela fikonen och lägg även på dem, alternativt klicka över fikonmarmelad om det inte finns färska fikon. Ringla sist över dressingen, lägg på brödet och servera.