Lingon kallas ibland för skogens röda guld, något som kommer av att det förr kunde vara riktigt lönsamt att ägna sig åt lingonplockning. Den stora exporten av lingon startade i slutet av 1800-talet och ökade under många år. 1903 exporterades mer än 10 000 ton, främst till konservfabriker i Tyskland. I samband med första världskriget rasade handeln och fram till andra världskriget exporterade Sverige cirka 2 000 ton lingon per år. När lingonen var som allra hetast var allemansrätten för bärplockning tillfälligt satt ur spel i södra Sverige.

Skogsbären tillhörde under en period markägaren och 1916 fanns ett förslag till lagstiftning som skulle ge markägarna ensamrätt på de vilda bären. Förslaget gick aldrig igenom eftersom man befarade att det skulle kunna leda till svårigheter för många familjer i skogsbygderna, där bärplockning var ett viktigt försörjningskomplement.

Naturligt konserverande

Att lingonen kunde bli så värdefulla har säkert sin förklaring i att de tål ganska tuff hantering. Bären är relativt hårda och går inte sönder av normal plockning och transport. Tack vare ett högt innehåll av det naturliga konserveringsämnet bensoensyra kan de också lagras under ganska lång tid.

Den som har gjort så kallade vattlingon, eller vattenlingon, har själv kunnat se hur bensoensyran fungerar. Rensade lingon läggs då i en burk och över dem slås vatten som fått koka upp. Därefter ställs burken svalt och mörkt. I flera månader har man sedan lingon till matlagningen. Hållbarheten på lingonsylt är ännu längre. När lingonen har kokats med socker kan de stå sig i flera år.

Stärker immunförsvaret

Precis som blåbär och flera andra bär är lingonet fullt av nyttigheter. Ett riktigt superbär. Som livsmedel betraktat är det dock ganska näringsfattigt och 100 gram lingon ger omkring 10 procent av dagsbehovet av vitamin E, B9, K och C. Det är innehållet av antioxidanter som gör att lingon tros stärka immunförsvaret, förebygga och lindra besvär vid urinvägsinfektion, skydda mot hjärt- och kärlsjukdomar samt verka inflammationshämmande på slemhinnor både kring tandkött och i urinvägar. En gång i tiden såldes till och med lingon på apoteket som febernedsättande medel.

Lindrar effekter av fet kost


För några år sedan visade diabetesforskare i Lund att lingon lindrar de dåliga effekterna av fet mat. Man gjorde försök på möss, som delades in i grupper och fick en fettrik kost. Alla grupper utom en fick dessutom äta olika sorters bär.

Efter tre månader kontrollerades mössen och det visade sig att de som ätit lingon hade bäst resultat. Dessa möss hade gått upp betydligt mindre i vikt än övriga, hade lägre blodsocker, var inte lika insulin-resistenta och hade mindre inflammationer i kroppen. Försöken har gett forskarna erfarenheter som kan visa sig betydelsefulla för människor som riskerar att få typ-2-diabetes.

Den som vill tillgodogöra sig lingonens nyttigheter på bästa sätt kan frysa in skörden och sedan ta av den till gröten eller smoothies. Den sockrade lingonsylten är måhända inte fullt lika nyttig, men som sagt, snudd på nödvändig till mycket av den svenska husmanskosten.

Lingon (Vaccinium vitis-idaea) ingår i familjen ljungväxter, tillsammans med bland annat blåbär. Växten sprider sig med underjordiska rötter och de glänsande, läderlika bladen på riset är ständigt gröna, även under kalla vintrar. Lingonbestånden kan breda ut sig rejält, speciellt på torrare marker i lite glesare tallskog.

God lingondryck

Du behöver:

  • 2 liter lingon
  • 6 dl vatten
  • 1 tsk citronsyra
  • 5 dl socker per liter avrunnen saft

Gör så här:

  • Rensa, skölj och mosa bären.
  • Blanda bärmassan med vatten och citronsyra i en bunke.
  • Låt stå i kylskåpet 12-24 timmar.
  • Sila saften och tillsätt rätt mängd socker.
  • Skumma och häll på väl rengjorda flaskor.
  • Förvara kallt.

Lingonparfait, 4 portioner

Du behöver:

  • 3 dl vispgrädde
  • 3 äggulor
  • 0,5-1 dl florsocker eller strösocker
  • 1 tsk vaniljsocker
  • 1 dl rårörda lingon
  • 2 msk färska eller frysta lingon

Gör så här:

  • Vispa grädden, inte för hårt, i en skål.
  • Vispa äggulor, florsocker och vaniljsocker pösigt i en annan skål.
  • Vänd ned den vispade grädden, de rårörda lingonen och de hela lingonen i äggvispet.
  • Häll smeten i en form eller i portionsskålar.
  • Täck med plastfolie och ställ in i frysen i 4-5 timmar.
  • Servera med havreflarn eller krossade pepparkakor.