om bilden

Gösta Edström var både vd och styrelseordförande i Södra under många år.

 

Gösta Edström var den drivande kraften bakom föreningens utveckling till industrikoncern. Många ansåg att skogen inte räckte för massatillverkning i slutet av 1940-talet, men den åsikten delades inte av Gösta Edström som var beredd att ta saken i egna händer. Några stora pengar att satsa fanns inte när planerna på en massafabrik i Mönsterås presenterades för styrelsen i januari 1952. Men Södra, tusentals skogsägare i landet och deras föreningar samlade ihop aktiekapital på 50 miljoner. I november 1958 kunde den första massan tillverkas.

Gösta Edström var en stark drivande kraft i utvecklingen av Södra till en framgångsrik industrikoncern.

Fascinerande och idérik

Många vittnar om hur fascinerande det var att jobba med Gösta Edström. Han var mycket idérik. Ibland var idéerna kanske inte helt verklighetsförankrade – men upplevdes som mycket inspirerande. Han hade en fantastik förmåga att engagera medlemmarna och skapade bland annat en tradition att dela ut symboliska silveryxor till de som satsade pengar i föreningen. 

Artikel om Gösta Edström från Södrakontakt

Beundrade Vilhelm Moberg

Men engagemanget gällde inte bara Södra. Han var även aktiv inom kulturlivet och uppskattade till exempel Vilhelm Moberg så till den grad att det ordnades sammankomster med honom på företaget. I Södras egen tidning Förbundskontakt fick de tillåtelse av Moberg att publicera hans noveller. I julnumret 1966 publicerades Älmeboda sotare, en text som Moberg själv inte minns att den blivit tryckt tidigare. 

Gösta Edström var engagerad långt efter att han lämnade ordförandeposten 1973. Här ses han tillsammans med bland andra Torbjörn Fälldin i samband med Gösta Edström-seminariet 1991, Södrastyrelsens 90-årspresent till Gösta.

Hedersordförande med koll på läget

Gösta Edström lämnade posten som ordförande 1973, när det stora industripaketet från 1966 genomförts och Värö bruk stod färdigt. Han fortsatte dock att jobba i bakgrunden och nyttjade verkligen sin utnämning till hedersordförande. Det berättas att han ofta ringde och sökte personer i ledande ställning för att hålla koll på utvecklingen. Och hans minne var gott. När Christer Segerstéen (ordförande 2010-2015) gick in i styrelsen 1991 tog Gösta Edström honom avsides och frågade: ”Din farfar och jag brukade fika i köket –  hänger kopparkittlarna kvar?”. Han hade koll och påminde gärna om det.