Upptäckten är också ett exempel på hur akademisk forskning kan ge underlag och idéer om hur man i industriell skala kan designa nya processer och därmed bidra till nya affärer.

Harald Brelid, senior specialist på Södras innovationsavdelning

Året är 2011 och Harald Brelid, som då arbetar på Chalmers, deltar i projektet Mistra Future Fashion, vars syfte är att få en mer hållbar modeindustri. Här väcks hans idé om hur vi kan återvinna cellulosan och få till en hållbar återvinning av de ingående komponenterna i textilierna. 2012 slutade han på Chalmers och började på Södras Innovationsavdelning. Innan han slutade anställde han Anna Palme som doktorand för att forska på hans idé. Harald fortsatte som hennes engagerade handledare.

– Anna och jag började med att undersöka möjligheterna för att återvinna rena bomullstextiler men kom ganska snabbt fram till att en stor del allt tyg består av blandtextiler. Blandmaterial har hittills varit den stora utmaningen att återvinna. Forskare och företag har arbetat frenetiskt för att hitta en lösning. Idag återvinns bara en väldigt liten andel av de över 100 miljoner ton textiler som tillverkas varje år. På Chalmers inledde vi ett akademiskt arbete där vi tittade på möjligheten att separera bomull från polyester i labbskala. I gruppen som arbetade med detta ingick även forskare från RISE och jag vill särskilt nämna Hanna de la Motte som bidrog med värdefull expertis gällande analysmetoder, berättar Harald Brelid, senior specialist på Södras innovationsavdelning.

2016 höll Anna en presentation på innovationsavdelningen internt kring resultaten av sin forskning. I publiken satt Johannes Bogren.

Johannes Bogren, chef för Södra Cell Bioproducts

– Under presentationen funderade jag på om Södra skulle kunna utveckla en industriellt tillämpbar process för separation av bomull från polyester. Jag inledde sedan samtal med Harald och svaret blev ”Ja, det går nog att ordna på något sätt”. Nästa uppgift var att få projektet förankrat internt inom Södra och reda ut om vi kunde ta emot textil, eftersom vårt uppdrag egentligen är att ta hand om vedråvara från våra medlemmar. Vi löste den frågan genom att byta ut importved mot textil. Ledningen i Södra var positiv till projektet och vi fick grönt ljus till att inleda labbförsök, säger Johannes.

Labbförsöken på Södra Innovation & Nya affärer inleddes 2017 i liten skala med små tygbitar på 1x1 centimeter.

– Vi tog fram en process där vi på ett effektivt sätt kunde avlägsna polyestern från blandmaterialet. Receptet är hemligt – men det handlar om en process som kan lösa upp polyesterfibrerna i textilier av polyester och bomull. Efter det tekniska genombrottet gick det snabbt till fabriksförsök vid massabruket i Mörrum. Våren 2019 gjordes det första försöket på ett halvt ton textil. Ganska snart gjorde vi ett försök till och då på 18 ton. Fibrerna blandas sedan in i vår dissolvingmassa som så småningom kan erbjudas till våra kunder som i sin tur producerar viskos och Lyocell. Dessa material kan sedan erbjudas till slutkonsumenten i form av kläder, textil eller annat. - Produktionen kommer att uppgå till 30 ton under innevarande år, men målet är på sikt att komma upp i 25 000 ton textiler per år, berättar Harald.

Anna Palme, specialist på Södras innovationsavdelning

Anna Palme är sedan augusti i år anställd som specialist på Södras innovationsavdelning.

– Haralds idé och min forskning gjorde att Södra vågade genomföra labbförsöken. Min forskning visar också att det finns ett enormt sug och intresse i industrin för att återvinna textil. Jag har vunnit flera priser från till exempel Renova och från Stiftelsen Konung Carl XVI Gustafs 50-årsfond för vetenskap, teknik och miljö. Mitt forskningsprojekt har gett inspiration till en kommersiell idé och att jag fått erfarenhet så jag nu kan jobba som specialist inom området. Det är akademi och industri i bästa samverkan som ger kompetensförsörjning och utveckling av ett mer hållbart samhälle, säger Anna Palme.

Det här är starten på en ny, spännande resa för Södra. Vi kan nu erbjuda cirkulära flöden av textilfiber och på så sätt kan en tröja bli en tröja igen. Just nu knyts kontakter med samarbetspartners och kunder världen över som kan leverera använd textil. Vi kommer att uppdatera regelbundet, så håll koll. Är du intresserad av att leverera textilier till oss och vara med på denna resa mot en hållbar värld? 

Kontakta oss! oncemore.sodra.com 

Visa allt innehåll för ämne:

Massa, Om Södra, OnceMore